Accueil > Thèmes > Santé et sécurité > Nanotechnologies > La santé des travailleurs en danger ?

La santé des travailleurs en danger ?

Les nanotechnologies représentent un domaine d’activité en pleine expansion, notamment dans l’industrie pharmaceutique, l’électronique et la chimie. Le nombre de travailleurs exposés aux nanomatériaux devrait augmenter fortement au cours des prochaines années. Les connaissances actuelles de leurs effets toxiques sont relativement limitées. Leur impact sur la santé et la sécurité au travail reste peu connu.

Des études sur l’animal indiquent cependant que certaines nanoparticules peuvent franchir les différentes barrières de protection, se distribuer dans le corps et s’accumuler dans plusieurs organes. Les voies d’exposition les plus probables en milieu de travail sont la voie pulmonaire et la voie cutanée.

Les effets toxiques rapportés chez l’animal et les caractéristiques physico-chimiques des nanomatériaux plaident en faveur de l’adoption du principe de précaution. La Confédération européenne des syndicats (CES) et l’ETUI, son institut de recherche, estiment que la mise en œuvre de mesures de prévention très strictes constitue la seule option possible afin d’assurer la protection des travailleurs impliqués dans le développement, la production ou l’utilisation des nanomatériaux.

Jusqu'à présent, la stratégie de l'UE en matière de nanotechnologies a principalement visé à combler le retard accusé par rapport aux États-Unis et à l'Asie. Les risques sanitaires potentiels posés par la commercialisation des nanomatériaux représentent une préoccupation récente pour la Commission européenne. Celle-ci estime pour l’instant qu’il n’est pas nécessaire d'adopter d'instrument législatif contraignant spécifique pour protéger les travailleurs et les consommateurs. Un avis qui n'est pas partagé par le Parlement européen et le mouvement syndical. La CES estime qu'il faut renforcer le cadre législatif en cohérence avec le principe de précaution.

Articles parus dans Hesamag

Comment réglementer la nanorévolution ? (pdf - 255,28 Ko)
Travailleurs du nanomonde : qui est exposé ? (pdf - 114,58 Ko)

Autres documents utiles

The European and Member States Approaches to Regulating Nanomaterials.Two Levels of Governance (pdf - 177,06 Ko)
Nano‐products in the European Construction Industry (pdf - 809,14 Ko)
Development of a specific control banding tool for nanomaterials (pdf - 1,79 Mo)
Guidance on safe handling nanomats&products (pdf - 654,17 Ko)
List of representative manufactured nanomaterials (pdf - 243,99 Ko)