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1 July 2010

Fronde des médecins québécois contre une aide gouvernementale à une mine d'amiante

L'Association médicale québécoise (AMQ), qui regroupe plus de 9.500 omnipraticiens, spécialistes, résidents et étudiants en médecine, a soutenu que le premier ministre québécois Jean Charest ne doit pas accorder une garantie de prêt de 58 millions de dollars canadiens demandée par la mine Jeffrey, située dans la ville d'Asbestos (sud-est du Québec).

Selon l'AMQ, il est inacceptable de continuer à extraire et exporter l'amiante, un produit reconnu pour ses risques cancérigènes. "Il est clair pour l'AMQ qu'il est d'intérêt public que le gouvernement n'accorde pas la garantie de prêt de 58 millions $ à la mine Jeffrey", a déclaré dans un communiqué le président de l'association, le docteur Jean-François Lajoie.

En plus de s'opposer à ce soutien financier, l'Association médicale canadienne, la Société nationale des spécialistes pour la médecine communautaire et l'Association canadienne de santé publique ont quant à elles demandé aux gouvernements fédéral et provincial d'arrêter l'extraction de l'amiante et d'en interdire l'exportation.

Selon les trois regroupements, les exportations canadiennes, provenant essentiellement de deux mines québécoises, sont destinées principalement à des pays en développement, comme l'Inde, où les règles de santé et sécurité sont pratiquement inapplicables."Il est inconcevable que l'on restreigne l'utilisation de l'amiante dans notre propre pays mais que l'on continue d'exporter ce produit dangereux dans le monde entier", a déclaré dans un communiqué Anne Doig, présidente de l'Association médicale canadienne. "C'est un moment véritablement historique pour le Québec et pour l'industrie qui exporte de l'amiante du Québec depuis plus d'un siècle, laissant se répandre dans tant de pays l'épidémie de maladies liées à l'amiante", a déclaré Kathleen Ruff, une activiste anti-amiante travaillant pour l'institut The Rideau, basé à Ottawa. Elle a ajouté : "C'est une percée énorme que finalement la principale organisation de santé francophone du Québec se soit enfin joint à la bataille pour l'interdiction de l'amiante. Jusqu'ici, seules des organisations anglophones avaient donné de la voix et avaient contesté l'industrie."

Le gouvernement québécois affirme qu'il est possible d'utiliser l'amiante de manière sécuritaire. Son soutien financier à la mine Jeffrey est conditionnel à la mise en place d'une vérification annuelle du respect des normes d'utilisation auprès de ses clients étrangers. Le 29 juin, la Société canadienne du cancer s'est aussi déclarée opposée au soutien du gouvernement à la relance de la mine.

Source <em>: La Presse canadienne</em>, ETUI
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