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27 février 2020

Le travail de plateforme : beaucoup de bruit pour rien ?

Le travail sur internet et les plateformes a attiré beaucoup d'attention ces dernières années et a été identifié comme un élément clé de la nature changeante du marché du travail. Il n'est donc pas surprenant que le Forum mensuel de l'ETUI consacré à ce sujet ait suscité un intérêt considérable. Lors de cet événement, qui a eu lieu le 18 février 2020, les chercheurs seniors de l'ETUI Agnieszka Piasna et Jan Drahokoupil ont présenté les résultats de leur enquête sur le travail sur internet et les plateformes ; cette recherche avait pour but de cartographier l'étendue du travail numérique en Europe centrale et orientale (PECO). L'enquête a été menée en Bulgarie, Hongrie, Lettonie, Pologne et Slovaquie au cours de la période 2018-2019.

Agnieszka Piasna et Jan Drahokoupil se sont lancés dans cette recherche car ils ont constaté que les études comparatives qui alimentent le débat au niveau de l'UE pointaient beaucoup d'incertitudes quant à l'ampleur du travail sur les plateformes. Les chiffres actuels reposent sur les conclusions de panels de recherche en matière de marketing en ligne qui, curieusement, ressemblent beaucoup au travail de plateforme. L'étude de l'ETUI, d'autre part, a adopté une approche de recherche standard, utilisant un échantillon aléatoire de toute la population adulte et des entretiens en face à face au domicile des répondants. Cette étude a révélé des pourcentages plus faibles de personnes qui disent être des travailleurs de plateforme (les chiffres vont de 1,9 % en Pologne à 7,8 % en Hongrie), et ce chiffre est encore plus faible lorsqu'on leur demande si les gens font ce type de travail de manière régulière. Les chercheurs de l'ETUI ont également révélé que les travailleurs d'internet et des plateformes ne diffèrent pas radicalement en termes d'âge et de genre des autres adultes en âge de travailler et que leur situation sur le marché du travail est "un peu plus précaire". Ils n'ont pas pu mettre en évidence que le travail sur les plateformes sert de "tremplin" vers le marché du travail, ni qu’il y a certainement "peu de chevauchement avec l'économie basée sur la connaissance".

Irene Mandl d'Eurofound a ensuite parlé de l'approche adoptée par la fondation basée à Dublin à propos de ce sujet et a présenté leurs ressources sur le travail sur internet et sur les plateformes. Étant donné le grand nombre d'études quantitatives déjà existantes et les défis que représente la réalisation de telles recherches, ils ont plutôt choisi d'adopter une approche qualitative en se concentrant sur l'emploi et les conditions de travail. Cela a abouti à la création d'une typologie du travail sur plateforme, qui comprend entre autres des formes telles que le "travail de routine sur site déterminé par la plateforme " ou le "travail de clic modérément qualifié en ligne". Eurofound a ensuite étudié l'impact de ces différents types de travail sur le marché du travail. La fondation s'est attachée à mettre en évidence les opportunités ainsi que les inconvénients de ce type de travail car, comme l'explique Irene Mandl, "dans les médias, nous ne voyons que les aspects négatifs". Ces activités présentent également des avantages et des inconvénients en termes de conditions de travail. Dans ses "Policy Pointers", l'étude d'Eurofound recommande d'explorer de manière stratégique les possibilités offertes par le travail sur plateforme, mais aussi de prendre en compte ses effets secondaires potentiels involontaires, tels que la segmentation du marché du travail et le phénomène de crowding out. "Il n'existe pas de solution unique", a insisté Irene Mandl.

Justin Nogarede, conseiller en politique numérique à la Fondation européenne d'études progressistes (FEPS), a parlé de la participation de son organisation à une étude sur le travail numérique. Bien que la FEPS se soit basée sur une recherche en ligne, les résultats obtenus sont très similaires à ceux de l'étude de l'ETUI. Pour Justin Nogarede, il est crucial que les politiques se concentrent sur le travail précaire. "Il ne s’agit pas de réglementer spécifiquement les travailleurs des plateformes", a-t-il déclaré. "Il y a des liens avec la pauvreté, le travail des migrants, etc., donc les politiques doivent soutenir en priorité l'emploi du travailleur via le salaire minimum et la protection sociale universelle".

Ignacio Doreste, conseiller de la CES sur le travail sur plateforme, a félicité l'ETUI pour cette recherche qui, selon lui, "démantèle certains mythes autour du travail sur plateforme". Elle n'est peut-être pas aussi étendue que nous l'avons déclaré, mais cela ne signifie pas que nous ne devons pas réglementer les conditions de travail". La CES a créé un "observatoire" de l'économie des plateformes et il existe des cas intéressants de syndicats qui ont signé des accords avec des plateformes au Danemark et en Italie, ainsi que la création d'un comité d'entreprise dans le service de livraison Foodora en Autriche. Ignacio Doreste estime qu'il y a eu quelques changements positifs dans l'approche de la Commission européenne, mais que le droit européen de la concurrence est encore interprété de manière trop étroite, ce qui a un impact sur les travailleurs précaires.

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