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Les défis de la crise économique pour la politique sociale

Au cours de la dernière décennie, l'efficience et la pérennité financière ont été les principes qui ont présidé à de nombreuses réformes de la sécurité sociale en Europe. La prédominance de ces principes s’est souvent traduite par une réduction des prestations sociales, des systèmes de sécurité sociale davantage liés à l’emploi, et l'introduction d'éléments privés dans la sécurité sociale (en particulier pour les pensions). Ces réformes ont fréquemment débouché sur des systèmes plus inégaux et moins inclusifs.

La crise économique a modifié les priorités (à court terme). À la lumière de la forte augmentation du chômage et du sous-emploi, les questions d'efficacité – en particulier pour les systèmes d'assurance-chômage – figurent actuellement en tête de l'agenda. Les questions de redistribution (évidentes dans l’élargissement des systèmes d’assurance-chômage et des régimes de travail à temps partiel à de nouveaux groupes de travailleurs) et la fonction stabilisatrice des prestations de sécurité sociale ont également gagné en importance. D'autre part, la crise économique et financière a mis sous pression les éléments privés des systèmes d'assurance sociale (en particulier pour les pensions). La crise a également mis en question le financement des systèmes de sécurité sociale. Cependant, la pression financière est plus forte sur les systèmes qui se basent principalement sur les cotisations et non sur les taxes, ce qui génère de nouveaux débats sur la manière de financer au mieux les systèmes de sécurité sociale.

La première phase de la crise économique a vu l'émergence d'un nouvel ordre des priorités et une réévaluation en matière de sécurité sociale. Mais les récentes mesures d'austérité dans de nombreux pays ont pris notamment pour cible la sécurité sociale, en laissant présager dès lors de nouvelles restrictions au cours des années à venir. En utilisant une approche comparative, l’ETUI examine actuellement comment les institutions s'adaptent à la crise économique, quels sont les groupes qui sont touchés sur le marché du travail et comment la crise économique modifie les priorités et les conceptions en matière de politique sociale. Les sujets spécifiques abordés sont les suivants :

  • l'adaptabilité des systèmes de sécurité sociale (par ex. allocations-chômage actives et passives, pensions (privées));
  • les défis de certains mécanismes spécifiques de la sécurité sociale (par ex. le financement de la sécurité sociale, la redistribution);
  • les effets de la crise sur la sécurité sociale de groupes spécifiques sur le marché du travail (par ex. les femmes, les travailleurs atypiques, les travailleurs à bas salaires);
  • l'évolution de la perception et du rôle de la politique sociale dans la crise ;
  • le rôle des syndicats et des employeurs dans la mise en œuvre des politiques sociales publiques en période de crise.

A ce jour, ce projet de recherche a donné lieu aux publications suivantes :

WP 2012.01: The impact of the crisis on earnings and income distribution in the EU
WP 2011.09: Financing social security – business as usual?
WP 2011.07: Pensions after the financial and economic crisis: a comparative analysis of recent reforms in Europe
WP 2011.04: The economic crisis – challenge or opportunity for gender equality in social policy outcomes?
WP 2011.01:  Changes in political discourse from the Lisbon Strategy to Europe 2020: tracing the fate of ‘social policy’ 

Contact

Maria Jepsen Directrice du Département Recherche mjepsen@etui.org

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