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24 octobre 2014

Risque élevé de cancer du poumon chez les maçons

Les maçons présentent un risque accru de cancer du poumon, selon une étude épidémiologique parue récemment dans l'International Journal of Cancer. Le risque de contracter le cancer du poumon augmente proportionnellement avec le temps passé dans cette profession. Les auteurs de l'étude mettent en cause l’exposition régulière de ce métier à un cocktail d’agents cancérogènes qui produit des effets synergiques*. Les auteurs pointent en particulier le rôle de la silice cristalline qui se trouve dans le sable, l’argile, la pierre et est dégagée en quantité importante lors de la découpe de matériaux comme la céramique.Près de 20 % des travailleurs de la construction y sont fréquemment exposés.

Les auteurs recommandent d'axer la stratégie de prévention du cancer du poumon sur la surveillance et le contrôle des émanations de poussière contenant de la silice cristalline. L'étude a examiné des données recueillies dans 13 pays européens, ainsi qu'au Canada, à Hong Kong et en Nouvelle-Zélande.

Actuellement, la silice cristalline n'est pas couverte par la directive européenne sur les cancérigènes au travail. La révision de cette directive, en vue d'étendre sa portée à un plus grand nombre de cancérogènes, progresse à une allure d'escargot depuis 2004.

En décembre de 2012, le Comité consultatif européen pour la sécurité et la santé au travail – dans lequel les syndicats, les employeurs et les gouvernements sont représentés - a adopté une opinion en faveur de l'adoption d'une valeur limite d'exposition professionnelle obligatoire pour la silice qui n'est jusqu'à présent pas couverte par cette législation.

*Un effet synergique est la situation où l'effet combiné de deux produits chimiques est beaucoup plus grand que la somme des effets de chaque agent seul.

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