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Les nanotechnologies, c'est quoi ?

Les nanotechnologies sont l'étude et la fabrication de structures ou d'objets à l'échelle du nanomètre (nm), soit un milliardième de mètre. Ces objets, appelés nanomatériaux, sont constitués de nanoparticules dont la taille est inférieure à 100 nm. A titre de comparaison, le diamètre d'un cheveu humain atteint en moyenne 80.000 nm. Du fait de leur petite taille, ces nanomatériaux disposent de propriétés particulières. Ils présentent une surface rapportée à leur masse plus importante que les matériaux de plus grande taille ; ce qui peut induire une réactivité chimique plus élevée et influencer leurs propriétés électriques ou mécaniques. D'autre part, les effets quantiques peuvent commencer à dominer le comportement de la matière à l'échelle du nanomètre et en modifier ainsi les propriétés optiques, électriques et magnétiques.