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7 novembre 2013

Risque accru de cancer parmi les pompiers

Les pompiers ont de plus hauts taux de plusieurs types de cancers et de tous les cancers combinés que la population américaine dans son ensemble, selon une nouvelle étude de l'Institut national pour la sécurité et la santé au travail (NIOSH).

Les chercheurs ont constaté des taux de cancers des systèmes respiratoires, digestifs et urinaires particulièrement élevés dans la population étudiée.

La population de pompiers avait un taux de mésothéliome — un cancer associé à l'exposition à l'amiante — deux fois plus élevé que le taux dans la population américaine.

Les pompiers peuvent être exposés lors d'incendies à des polluants, cancérogènes reconnus ou soupçonnés. Ces polluants incluent des sous-produits de combustion tels que le benzène et le formaldéhyde et des matériaux cancérogènes dans les débris tels que l'amiante.

L'étude n'a pas pris en considération d'autres facteurs qui peuvent influencer le risque de cancer, tels que le tabagisme, le régime alimentaire et la consommation d'alcool. En outre, peu de femmes et de membres de minorités figuraient dans la population étudiée.

L'étude a analysé les cancers et les décès par cancer parmi une population de 29,993 pompiers de Chicago, Philadelphie et San Francisco employés dans les services d'incendie de ces trois villes à partir de 1950. Elle a été menée par le NIOSH en collaboration avec l'Institut national du Cancer et le département des sciences de la santé publique de l'université de Californie à Davis.

Les conclusions ont été présentées dans un article mis en ligne sur site de la revue Occupational and Environmental Medicine.

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