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11 octobre 2017

Une étude suédoise confirme que les émissions diesel au travail sont une cause importante de cancers du poumon

Une étude suédoise, parue en juin 2017 dans l’European Journal of Epidemiology, a comparé les cancers du poumon parmi des travailleurs exposés aux émissions de moteur diesel et parmi ceux qui n’y ont jamais été exposés professionnellement. Les résultats confirment que les émissions des moteurs diesel au cours du travail sont une cause importante de cancers du poumon.

Les risques liés aux expositions professionnelles aux moteurs diesel apparaissent de manière particulièrement élevée pour certains types de cancers du poumon : les carcinomes squameux (qui se développent à partir des muqueuses du poumon) et les carcinomes indifférenciés à grandes cellules.

La recherche a permis d’établir une corrélation entre le niveau d’exposition et le risque. Au-dessus d’une exposition à 33 µg/m³ de carbone élémentaire (une des composantes des émissions de moteur diesel), le risque apparaît particulièrement important : il est de l’ordre de 65% de cancers du poumon en plus par rapport aux travailleurs non exposés.

La question des émissions de moteur diesel est actuellement au centre des débats concernant la révision de la directive européenne sur la protection des travailleurs contre les agents cancérogènes. La Commission européenne refuse de faire entrer cet agent cancérogène dans le champ d’application de la directive.

Les organisations syndicales sont en faveur de l’application de la directive à ces travailleurs et de la détermination d’une valeur limite destinée à réduire de manière significative les expositions actuelles. En tenant compte de la totalité de la vie professionnelle, ce sont près de 20 millions de travailleurs qui sont menacés par ce risque en Europe. La balle est désormais dans le camp du Parlement européen qui doit amender les propositions de la Commission au cours des prochains mois.

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