Les abattoirs et les usines de transformation de la viande sont devenus des points sensibles majeurs de l'épidémie de coronavirus. Les travailleurs de l'industrie de la viande dans le monde entier font état de la propagation de la maladie parmi leurs collègues et la population. La crise sanitaire actuelle a révélé que ces usines sont le maillon le plus faible de la chaîne d'approvisionnement alimentaire.

Selon les données rapportées par l'EFFAT, dans l'Union européenne, l'industrie de la viande emploie près d'un million de travailleurs. Les récents foyers de coronavirus détectés dans les abattoirs et les usines de transformation espagnols, comme ceux de Binéfar (Huesca) et de Rafelbunyol (Valence), révèlent des conditions de travail inférieures aux normes dans ce secteur. L'Espagne est le deuxième producteur de viande en Europe en termes de tonnes de viande produite.

Les conditions de travail abusives, les logements surpeuplés, les journées de travail allant jusqu'à 16 heures, les bas salaires, les déductions salariales illégales et la précarité de l'emploi sont quelques-unes des injustices auxquelles sont confrontés les travailleurs de l'industrie de la viande, tant en Espagne qu'en Europe. En outre, ce secteur dépend largement de la main-d'œuvre migrante et transfrontalière provenant à la fois de l'UE et de pays tiers. Que ces travailleurs soient embauchés en sous-traitance, en tant que travailleurs intérimaires, détachés ou forcés d'accepter le statut d'indépendant, les conditions de travail, de logement et d'emploi de la plupart des travailleurs du secteur de la viande sont, selon l'EFFAT, inacceptables.

Les deux usines de la ville de Binefar, Litera Meat et Fribín, ont rapporté que plusieurs travailleurs ont été déclarés positifs au COVID-19. Au total, ces entreprises emploient plus de 1 500 travailleurs. Chez Litera Meat, les rapports concernant le nombre de travailleurs qui ont été infectés par le virus sont contradictoires. Les premiers tests sérologiques se sont révélés positifs pour environ 200 travailleurs. En revanche, les tests ultérieurs effectués par la direction de l'usine ont réduit ce nombre de 200 à 11.

Dans l'usine de Rafelbunyol, six cas ont été signalés par les autorités locales. Le syndicat espagnol CC.OO. a fait en sorte qu'une plainte soit déposée et que celle-ci soit suivie par une inspection du travail. Javier Galarza, représentant de CC.OO. de Valence, a confirmé que le foyer avait été détecté lors de la première série de tests. Javier Galarza a également souligné que pendant la pandémie, l'entreprise avait été informée de la possible propagation du virus, car plusieurs travailleurs ne se sentaient pas bien et avaient demandé un congé de maladie. Cela indique, selon Javier Galarza, que les mesures de distanciation physique n'ont pas été respectées et qu'il était donc prévisible qu'une épidémie puisse se produire.

Pour finir, selon Ildefonso Hernández, de l'Association espagnole de santé publique (SESPAS), les entreprises doivent investir dans la prévention, dans les systèmes de transport et veiller à ce que des conditions de travail décentes soient garanties.

Sources: EL Pais [1 & 2], EFFAT, El Diario [1 & 2], Levante, WHO

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