Pendant des décennies l'amiante a été considéré comme une substance idéale et par conséquent a été appelé 'le minéral du vingtième siècle'. Même si cette fibre avait déjà révélé bien plus tôt être la cause de diverses maladies, elle a connu un véritable boom à partir des années 1950 pour prospérer partout en Europe.

Ce livre retrace l'histoire du producteur suisse d'amiante-ciment Eternit et examine la stratégie qu'ils ont développée avec les autres industriels de l'amiante pour empêcher ce produit cancérigène d'être interdit jusqu'à l'adoption d'une directive européenne en 1999.

L'auteur traite aussi de la lutte menée par les travailleurs de l'amiante et leur famille afin d'obtenir reconnaissance officielle et compensation pour tous les dommages qu'ils ont subis.