Cette note d'orientation (policy brief) détaille les montants nécessaires pour vivre dans la dignité selon les chiffres officiels de l'Union européenne (UE) et les perceptions des Européens, ainsi que le revenu disponible réel des familles qui se situent dans la partie inférieure de la répartition des revenus à travers les Etats membres de l'UE.
La recherche montre que le fait que les ménages ne soient pas en mesure de subvenir à leurs besoins n'est pas seulement une question de revenu relatif, mais reflète dans certains pays le faible niveau général des salaires. Il est nécessaire que les pays d'Europe de l'Est s'éloignent des bas salaires comme principale source de compétitivité de leurs économies.