On estime qu'il y a environ 1,3 million de décès par cancer dans l'Union européenne (UE) chaque année, et des recherches antérieures suggèrent que 2 à 12% des décès par cancer peuvent être liés à une exposition professionnelle à des cancérogènes. Afin d'établir une stratégie efficace et efficiente pour s'attaquer à ce problème, il est nécessaire de mieux comprendre le fardeau que représentent les cancers professionnels et les principaux agents cancérogènes qui y sont associés.

L'objectif de cette étude était d'estimer le poids économique de l'incidence du cancer résultant d'une exposition professionnelle antérieure à certains agents cancérogènes dans l'UE-28, afin d'aider les syndicats à affiner leur stratégie et à lutter contre les cancers professionnels.

Le coût des cancers liés au travail est immense : entre 270 et 610 milliards d'euros chaque année, ce qui représente 1,8 à 4,1% du produit intérieur brut de l'Union européenne.